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[청년과미래 칼럼] 모두의 '갑질'
김대운 청년과 미래 칼럼리스트

‘갑질’은 권력 우위에 있는 ‘갑’이 상대적 약자인 '을'에게 부당한 행위를 마치 권리처럼 주장하는 행동을 말한다. 갑은 별다른 죄책감 없이 을을 착취하고, 핍박하고, 유린하며, 이 같은 과정을 통해 갑은 점점 더 거대해지고 을은 더욱 더 작아진다. 갑질은 과거에도 있어 왔고, 현재도 여전히 진행 중이며, 앞으로도 계속 이어질 것이다. 이러한 갑질 행위는 우월한 지위를 가졌거나 사회적 영향력이 큰 기업인, 정치인 등과 같은 사람들의 전유물처럼 여겨졌지만 이제는 비단 절대적인 갑에 의해 이루어지는 갑질만이 문제인 사회가 아니다.

형태를 살펴보면 아파트 주민과 경비, 손님과 아르바이트생, 선배와 후배, 고객과 직원 등 우리의 생활 속에서 쉽게 볼 수 있는 대중적인 관계까지 갑질 문화가 퍼져나갔으며, 필자 역시 실수한 종업원에게 소리를 지르며 항의하는 등의 갑질을 저지른 당사자였던 적이 있었다. 이와 같이 사회적 약자 혹은 보통 사람으로 불리는 일반인들의 갑질도 점점 빈번하고 광범위하게 이루어지면서 이제는 누구도 갑이 아니고 누구도 을이 아닌 상태가 되어 서로를 상처 입히고, 고통스럽게 하고 있다. 그리고 이는 악순환을 반복하여 결국 대한민국을 병들게 한다.

갑질이 만연하는 이유는 공동체 의식의 결여와 물질만능주의의 팽배에 있다고 생각한다. 상대를 자신과 동등한 인격을 지니고 있는 도덕적 주체로 인지하지 않고, 개인이 가진 재력이나 권력, 상황 등을 바탕으로 서열화해 상하관계로 구분 짓는 과정을 거친 후 상대방을 대하게 되면서 관계의 본질인 인간 자체는 경시하게 되고, 부당한 갑을 관계 형성과 이를 바탕으로 한 횡포를 당연시하게 되는 것이다.

약육강식과 적자생존의 논리가 지배하는 현대사회에서 우월한 위치에 있음을 증명하는 갑이라는 이름과 이에 따라 부여되는 당연한 보상처럼 느껴지는 갑질이라는 행위는 너무도 매력적이다. 강자가 약자를 이용하는 것은 동물의 세계에서 흔하게 볼 수 있는 본능적인 일이라고 주장하는 사람도 있다. 하지만 본인들이 그런 우월한 지위를 누리기 이전에 인간으로서의 도리와 도덕적 책임 그리고 더불어 살아가는 사회 구성원으로서의 의무가 수반됨을 잊어서는 안 되겠다.

갑을 관계가 없어질 수는 없다. 하지만 지금과 같이 부정적인 관계가 아닌 갑도 을을 인간 자체로 존중하고 배려해줄 수 있고, 을 역시 갑을 스스로 우러나오는 마음에서 대우해줄 수 있는 상생의 관계가 되길 희망한다.


청년과 미래  ynfacademy@naver.com

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