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‘재계 서열 6위’ 포스코 회장, 최정우는 어떤 인물?
‘재계 서열 6위’ 포스코 회장, 최정우는 어떤 인물?
  • 이경화 기자
  • 승인 2018.07.27 10:45
  • 8면
  • 댓글 0
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그룹사업 구조조정·해외법인 실적개선 이끌어
‘수처작주 입처개진’ 신조…“회장 되겠다” 신입시절 포부가 현실로

 

(사진제공=포스코)
(사진제공=포스코)

[아시아타임즈=이경화 기자] 포스코가 차기 회장 후보인 최정우 포스코켐텍 사장(사진)을 27일 주주총회와 이사회를 거쳐 제9대 신임 회장으로 내정했다. 선임된 최정우 회장은 1983년 포스코에 입사한 뒤 재무실장, 정도경영실장, 가치경영센터장, 포스코건설 경영전략실장, 포스코대우 기획재무본부장 등 다양한 경력을 쌓은 인물이다.

최 회장은 그동안 회계, 원가관리부터 심사분석·감사, 기획 업무까지 제철소가 돌아가는데 필요한 핵심 업무를 두루 경험하며 현장 구석구석에 대해 누구보다 탁월한 안목을 가졌다는 게 업계 안팎의 평가다. 여기에 포스코건설, 포스코대우를 거쳐 포스코켐텍에 이르는 그룹사 근무경험은 철강 이외 분야의 전문성을 키우는 데에도 큰 도움이 됐다.

그의 이런 다양한 분야에서의 경력이 ‘철강 그 이상의’ 100년 기업으로 도약을 준비하는 포스코에 딱 맞는 적임자로 낙점된 가장 큰 요인에 꼽힌다.

◇ 포스코 최정우 새 사령탑에 대한 기대감

최 회장은 2015년부터 포스코그룹의 컨트롤타워격인 가치경영센터를 이끌며 그룹 구조조정을 성공적으로 추진함으로써 그룹 사업재편과 재무구조 강건화 등 새로운 도약을 위한 기반을 다졌다. 리튬, 양극재, 음극재 등 신사업을 진두지휘함으로써 창립 50주년을 맞이한 포스코 100년 미래성장의 토대를 마련했다는 평가다.

포스코에 따르면 회사의 별도·연결 영업이익은 2015~2017년 약 5500억 원에서 1조4000여억 원 큰 폭으로 증가해 23.5%, 43.8%씩 개선됐다. 영업이익률도 별도 기준 8.0%에서 10.2%로, 연결기준 4.9%에서 7.6%로 개선세를 보였다.

한때 5조원 수준으로 떨어졌던 포스코의 연결자금시재는 지난해 말까지 9조6000억 원 수준으로 회복했고 차입금은 5조원 이상 상환해 연결부채비율은 2010년 이래 최저 수준인 66.5%를 기록했다.

당시 최정우 가치경영센터장은 선택과 집중을 통해 비핵심 철강사업을 매각했으며 유사한 사업부문의 경우 합병시켜 효율성을 높이고 낭비를 제거했다. 저수익, 부실사업은 과감히 정리해 부실확대를 근본 차단했다. 이로써 한때 71개까지 늘어났던 포스코 국내 계열사는 38개가 됐고 해외계열사는 181개에서 124개로 줄었다.

2015년 포스코 해외생산법인의 실적은 사상 최저치를 기록했었다. 최 센터장은 해외법인의 고부가제품의 생산·판매 확대, 현지 정부·철강사와의 협력강화를 통한 사업환경의 구조적 개선, 포스코와 해외법인 간 협력체제 강화 등 전사적 활동을 전개해 해외생산법인의 생존력 확보를 위한 기반을 마련했다.

그 결과 해외생산법인의 총 매출액은 2015년 68억 달러에서 지난해 말 93억 달러로 대폭 증가됐으며 같은 기간 영업이익도 4억2000만 달러 적자에서 3억1000만 달러 흑자로 크게 개선됐다. 2015년에는 전체 생산법인 중 절반가량이 적자였으나 지난해 말에는 가동초기 정상화 단계 법인을 제외하곤 사실상 모든 법인이 흑자로 전환됐다.

◇ 사외이사들의 마음을 움직인 두 권의 노트

최 회장이 올해 초 사장으로 명령이 났던 포스코켐텍은 포스코그룹의 차세대 먹거리 사업 중 하나인 에너지저장소재를 책임지는 회사다. 그는 지난 3년 가까이 그룹 내 구조조정에 심혈을 기울이다 보니 심신이 지친 측면도 있고 참모로서 한 분야를 깊이 있게 보는 것보다 작은 규모지만 대표로서 회사 전반을 총괄하는 경험도 나쁘지 않다는 생각이 들었다고 했다.

이에 포항에서 등산으로 체력도 보충하고 CEO로서 안목도 넓혀볼 참이었다. 그러면서 차근차근 포스코에 36년을 몸담으면서 각 분야에 개선했으면 좋은 점, 최근 회사를 둘러싸고 있는 우려에 대한 해결책, 타사에서 배웠으면 하는 점을 매일매일 정리했다. 포스코로 다시 돌아가거나 더 큰 기회가 온다면 업무에 큰 도움이 될 성 싶었다.

그러던 중 갑자기 권오준 회장이 지난 4월 18일 사임을 발표하면서 마음이 급해졌다. 그때부터 외부 출입을 자제하고 포스코의 시대적 소명과 비전을 좀 더 구체화하기 시작했다. 경영쇄신방안, CEO의 역할에 대해서도 고민하고 조직문화, 사업계획, 대북사업, 사회공헌 등 분야별로도 전략안을 만들었다.

포스코켐텍으로 옮긴 지 4달여, 권 회장 사임 발표 후 3달여 지난 뒤 최정우의 경영 아이디어 노트는 더 두껍고 촘촘해졌다. CEO후보추천위원회에서 면접대상자로 결정됐을 때 사외이사들의 마음을 움직인 2권의 노트가 완성된 것이다.

◇ 포스코 회장을 꿈꾸던 신입사원 최정우

신입사원 시절 최정우 회장은 75명의 동기들 중 동기회 회장을 하겠다고 자처하고 나섰다고 한다. 또 동기들을 대표하는 역할뿐만 아니라 앞으로 회사 전체를 이끄는 회장이 되겠다는 말을 자주 했다. 회장 후보 확정 소식을 들은 입사 동기들은 입을 모아 “회장이 되겠다고 하더니 진짜 회장이 됐다”며 놀라워했다고 포스코는 전했다.

‘수처작주 입처개진(隨處作主 立處皆眞). 어떤 조직에서 어떤 일을 맡게 되든 주인의식을 가지고 사명감과 책임감을 다하면 내가 있는 위치가 진리요 참된 것이라는 뜻으로 최 회장이 회사생활을 하는 동안 올바른 방향으로 나아갈 수 있는 기준점으로 삼아 온 좌우명이자 신조다.

포스코 관계자는 “오랜 시간동안 자신의 자리에서 정의롭고 성실하게 묵묵히 자신의 사명을 완수하기 위해 최선을 다해 온 그의 리더십이 CEO후보추천위원회의 높은 신뢰를 이끌어 낸 것”이라고 밝혔다.

이어 “많은 사람들이 신입사원이나 과장 등의 시절에 선호하는 조직이 있고 그 자리만 해바라기처럼 바라보며 가려고 노력하는데 그것보단 자신이 있는 위치에서 묵묵히 최선을 다하는 것이 최정우 회장이 생각하는 바람직한 직장인의 자세”라면서 “후배들에게도 그런 리더가 되길 주문하고 있다”고 했다. egija99@asiatime.co.kr


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