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ESS 화재 원인 발표...업계 "수주 재개된다" 기대
ESS 화재 원인 발표...업계 "수주 재개된다" 기대
  • 조광현 기자
  • 승인 2019.06.11 03:28
  • 7면
  • 댓글 0
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배터리 셀이 담긴 파워랙이 줄지어 있는 ESS의 내부 모습. /사진제공=삼성SDI
배터리 셀이 담긴 파워랙이 줄지어 있는 ESS의 내부 모습. /사진제공=삼성SDI

[아시아타임즈=조광현 기자] 6개월 넘게 끌어오던 정부의 에너지저장장치(ESS) 화재 조사 결과가 발표된다. 시장에서는 화재 이후 멈춰 섰던 ESS 시장의 불확실성이 해소되고, 관련 기업들은 실적 반등의 기대감에 한껏 부풀어 있다.

ESS는 생산된 전기를 배터리에 저장했다가 필요할 때 꺼내 쓰도록 해주는 장치다. 태양광이나 풍력 발전 등에 필수적으로 쓰인다.

10일 관련업계에 따르면 산업통상자원부는 11일 전국에서 잇따랐던 ESS 시설 화재 원인 조사결과와 안전관리 대책을 발표한다. 지난 1월 출범한 조사위는 수십차례의 정기회의와 현장조사, 업계 간담회 등을 거쳤으며, 원인으로 제기된 76개의 항목에 대한 실험도 모두 마친 것으로 알려졌다.

조사 결과에 따라 ESS 설치가 잠정 중단될 수도 있지만, 업계 관계자는 "배터리보다는 시공과 관리 능력의 부재가 화재 원인으로 파악되고 있는 만큼, 국내 ESS 설비 수주가 다시 살아날 것"이라고 기대했다.

정부는 해외 사례를 반영해 ESS 설치기준을 전면 재개정하는 등 안전에 중심을 둔 대책을 발표할 것으로 점쳐진다. 배터리 간격을 기존보다 넓게 하고, 지하에 환기 시설을 만드는 식이다.

그동안 국내 ESS 시장은 정부의 신재생 에너지 확대 정책에 힘입어 빠르게 성장했다. 하지만 지난 2017년 8월 전북 고창변전소에서 처음 화재가 발생한 이후 지난해 5월 경북 경산시, 7월 경남 거창군, 11월 경북 문경시, 12월 강원 삼척시 등의 ESS 시설에서 잇따른 화재가 발생하면서 사업 자체에 급브레이크가 걸렸다.

정부는 지난해 말 다중이용 시설에 설치된 ESS에 대한 가동중단을 요청한 데 이어 지난 1월 22일에는 민간사업장에 대해서도 별도의 전용 건물에 설치되지 않는 경우는 원칙적으로 가동을 중단할 것을 권고했다.

별도 건물에 설치된 경우에는 충전율 70%로 감축 운전할 것을 권고했다.이에 따라 지난 4월 30일 기준 전국 ESS 시설 1490곳 중 35.0%에 해당하는 522개가 가동을 멈췄다. 지난 3월에는 제조사의 자체 가동중단 조치로 765개 사업장이 가동을 중단했다.여기에 신규 수주도 거의 이뤄지지 않아 대기업의 1분기 실적은 고꾸라졌고 중소기업은 고사 위기에 처했다.

원민석 하이투자증권 연구원은 “실적 반등을 막아왔던 ESS 관련 불확실성이 6월 초 정부조사 발표 이후 설치 기준 개정 등을 통해 해소될 것”이라며 “ESS 관련 실적도 3·4분기부터 점진적으로 정상화할 것”이라고 전망했다. 
 

ckh@asiatime.co.kr


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