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'日 수출보복' 대응...삼성·SK '탈 일본화' "해법이 보인다"
'日 수출보복' 대응...삼성·SK '탈 일본화' "해법이 보인다"
  • 임서아 기자
  • 승인 2019.07.17 11:09
  • 1면
  • 댓글 0
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일본에선 현지 협력업체와 대응 논의
일본 소재 대체…국산 불화수소 테스트

[아시아타임즈=임서아 기자] 일본이 반도체 제조 핵심 소재 수출규제에 나서, 국내 반도체 기업에 비상이 걸린 가운데 삼성전자와 SK하이닉스 등 국내 기업들이 대책 마련을 서두르고 있다. 단기적으로는 일본 현지에서 소재 수급 방안을 논의하고, 장기적으로는 국내에서 일본 소재를 대체할 제품을 찾고 있고 있는 것이다. '탈(脫) 일본화' 차원의 본격적인 잰걸음을 놓고 있는 셈이다. 

17일 반도체 업계에 따르면 삼성전자에 이어 SK하이닉스도 일본으로 향해 현지 협력업체와 대응 반응을 논의한다. 지난 16일 김동섭 SK하이닉스 대외협력총괄 담당 사장이 일본으로 출장을 떠났다. 김동섭 사장은 며칠간 현지에 머무르면서 소재 수급 방안 등에 대해 논의한다. 이석희 SK하이닉스 대표이사 거래처들의 불안감을 잠재우고 대내외 환경에 대응하기 위해 국내에서 경영에 매진하고 있는 것으로 알려졌다. 

SK하이닉스 반도체 생산공장 내부 모습./SK하이닉스
SK하이닉스 반도체 생산공장 내부 모습./SK하이닉스

앞서 이재용 삼성전자 부회장도 일본에서 수출 규제 대상인 3개 소재(플루오린 폴리이미드·포토 리지스트·고순도 불산)의 물량을 일부 확보했다. 확보한 물량이 어느 정도인지 확인되지는 않았지만 기존에 보유하고 있던 재고량과 함께 당장 심각한 생산 차질을 막을 수 있는 수준인 것으로 전해졌다. 

기업들이 긴급 물량을 일부 확보했다고 해도 근본적인 해결책은 아니다. 이에 삼성전자와 SK하이닉스 등은 장기적으로 일본 소재를 대체할 수 있는 방안을 구상중이다. 우선 양사는 일본이 수출규제에 나선 핵심소재 가운데 하나인 불화수소를 대체할 제품을 찾기 위한 '국산 불화수소' 테스트에 진행 중이다.

하지만 일본산이 아닌 다른 소재를 사용할 수 있을 지 판단하기 위해서는 많은 테스트가 필요하다. 품질 테스트는 최소 3개월에서 6개월 이상 걸릴 것으로 예상된다. 실제 생산라인에 적용하기 위해서는 더 많은 시간이 필요할 수도 있다. 

A업계 관계자는 "불화수소는 반도체에서는 물처럼 쓰이는 필수적인 물질"이라며 "국산도 어느정도 수준이 만족되면 얼마든지 사용할 수 있지만, 핵심적이고 필수적인 일부 공정에서 일본산 정도의 순도가 아니면 안되는 공정이 일부 있다"고 말했다. 

반도체의 경우 공정이 작게는 400번에서 많으면 800번정도 진행되는 데 이 가운데 하나라도 부족하면 아예 생산이 안되는 구조다. 이에 국산 테스트를 진행한다고 해도 불량률의 우려로 인해 곧바로 공정에 사용하기는 힘들 수도 있다. 다만 품질이 향상되면 언제든지 대체가 가능하기도 하다.

삼성전자와 SK하이닉스는 일각에서 제기된 러시아산과 중국산, 대만산 등은 거래처가 없을 뿐만 아니라 아직 논의하고 있지는 않은 것으로 전해졌다. 중국산과 대만산은 아직 고순도 불화수소 제조가 어렵다는게 대체적인 업계 분위기다. B업계 관계자는 "러시아산은 고순도는 맞지만 한국 반도체 제조공정에 맞는지 리스크는 무엇인지 등 물성 파악이 완전하게 되지 않은 상태"라고 설명했다.  

삼성전자와 SK하이닉스는 다양한 시나리오를 두고 방안에 고심하고 있다. 이에 일본내부에서는 일본 수출과 기업들에게만 피해가 나오는 것은 아니냐는 불안감이 확산되고 있다. 니혼게이자이신문은 "삼성이 반도체공장에서 새로운 재료를 시험할 때 사용하는 라인에 일본 기업 이외의 업체가 만든 불화수소를 투입해 시험을 시작했다"며 "한국 반도체 업계의 '일본 이탈'로 이어질 가능성도 있다"고 우려했다. 

limsa0514@asiatime.co.kr

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